त्रिपुरा (Tripura) में लुप्तप्राय गिद्धों के संरक्षण (vulture conservation) के लिए परियोजना को अंजाम दिया जा रहा है। फारेस्ट्री डिपार्टमेंट 'गिद्ध संरक्षण और कृत्रिम प्रजनन' के लिए कार्यक्रम के माध्यम से खोवाई जिले (Khowai District) में लुप्तप्राय गिद्ध प्रजाति के प्रजनन के लिए एक परियोजना शुरू कर रहा है। अधिकारियों ने कहा कि खोवाई में गिद्धों की आबादी अधिक है। कृत्रिम प्रजनन में मदद के लिए गिद्धों को अन्य राज्यों से लाया जाएगा।

खोवाई के संभागीय वन अधिकारी (डीएफओ), नीरज के चंचल ने कहा कि यह परियोजना जल्द ही खोवाई जिले के पद्मबिल क्षेत्र में केंद्र सरकार द्वारा स्वीकृत धन से स्थापित की जाएगी। हरियाणा से गिद्धों को लाकर कृत्रिम प्रजनन किया जाएगा और फिर संतानों को जंगली में छोड़ा जाएगा। हाल ही में जिले में लगभग 30-40 गिद्ध देखे गए थे। उन्होंने कहा कि लगभग एक दशक पहले राज्य में मेहतर पक्षी लगभग विलुप्त हो गया था, लेकिन वन विभाग द्वारा उनके आवास में सुधार के कारण अब आबादी बढ़ रही है।

प्रधान मुख्य वन संरक्षक (पीसीसीएफ), डीके शर्मा ने कहा कि संरक्षण प्रजनन कार्यक्रम ही एकमात्र ऐसा कार्य प्रतीत होता है, जो गिद्धों को विलुप्त होने से बचा सकता है। शर्मा ने तर्क दिया कि यदि तीन प्रजातियों में से प्रत्येक के 150 जोड़े को रखा जा सकता है, तो शुरुआत के दस वर्षों के भीतर, तीन प्रजातियों में से प्रत्येक के 600 जोड़े की आबादी बढ़ती जाएगी। यह आनुवंशिक रूप से विविध और आत्म-प्रचारित आबादी का निर्माण करेगा।

गिद्ध संरक्षण के देश में तीन केंद्र

राज्य सरकारों और बॉम्बे नेचुरल हिस्ट्री सोसाइटी द्वारा अभी तक केवल तीन केंद्र स्थापित किए गए हैं। गिद्धों की संख्या में वृद्धि के कारणों के बारे में बताते हुए चंचल ने कहा, यह देखा गया है कि नदी के किनारे शिमूल के पत्तेदार पेड़ लगाने से आवास में सुधार हुआ है, जो पहले वनों की कटाई से समाप्त हो गया था। नदी पर तैरते जानवरों के शवों को खाकर गिद्धों ने कुछ हद तक भोजन की कमी के अनुकूल होना भी सीख लिया है।

उन्होंने कहा कि हमने शिमूल के अधिक पेड़ लगाने के लिए स्थानीय लोगों के बीच जागरूकता अभियान भी चलाया, क्योंकि गिद्ध ऐसे पत्तेदार पेड़ों में बसते हैं। अपने पशुओं को डाइक्लोफेनाक (एक खतरनाक रसायनिक दवा) नहीं देते हैं क्योंकि यह खाद्य श्रृंखला के माध्यम से गिद्धों में प्रवेश करता है और उनके गुर्दे की विफलता का कारण बनता है। उन्होंने बताया कि लोग भी विभाग के अनुरोध का मान रहे हैं। 

उपाय करने के बाद भी, यह पक्षी अभी भी एक खाद्य संकट का सामना कर रहा है और इसे पूरा करने के लिए, वन विभाग ने प्रचुर मात्रा में भोजन विकल्प और एक उपयुक्त पारिस्थितिकी तंत्र के साथ एक गिद्ध कॉलोनी स्थापित करने की योजना बनाई है।

देश में देखे जाने वाले पक्षियों की नौ प्रजातियों में से, त्रिपुरा में पाए जाने वाले सफेद दुम वाले गिद्ध को IUCN द्वारा गंभीर रूप से संकटग्रस्त के रूप में पहचाना गया है। हालांकि भारत ने जानवरों के लिए डाइक्लोफेनाक गोलियों के निर्माण पर प्रतिबंध लगा दिया है, लेकिन गोलियों का निर्माण मानव उपयोग के लिए किया जा रहा है। किसान अक्सर मवेशियों के इलाज के लिए इन तालिकाओं का अवैध रूप से उपयोग करते हैं।

द लास्ट फ़्लाइट ऑफ़ द वल्चर के लेखक, पक्षी विज्ञानी प्रसेनजीत विश्वास ने कहा कि बड़े पक्षी की आबादी में गिरावट के पीछे मानव घुसपैठ और भोजन की अनुपलब्धता प्रमुख कारण थे। उन्होंने कहा कि रुद्र सागर झील, इसके आसपास और सिपाहीजला अभयारण्य, इसकी बड़ी झीलों और जंगलों के साथ, 1980 के दशक के अंत तक सफेद दुम वाले गिद्धों का पसंदीदा अड्डा हुआ करता था।

लंबे समय से गिद्धों पर अध्ययन करने वाले विश्वास ने कहा कि मानव लाशों को शायद ही कभी खुले में फेंका जाता है, जबकि जानवरों के शवों को भी अब सुरक्षित रूप से निपटाया जाता है। इसने गिद्धों को उनके भोजन स्रोत से वंचित कर दिया है।

विभाग के एक सर्वेक्षण के अनुसार 2013 में राज्य में केवल 55 गिद्ध देखे गए थे। हालांकि, उसके बाद से गिद्धों का कोई सर्वेक्षण नहीं किया गया है। भारतीय उपमहाद्वीप में गिद्धों की आबादी 1990 के दशक के दौरान कम हो गई। यह पहली बार 1996-97 में बॉम्बे नेचुरल हिस्ट्री सोसाइटी (बीएनएचएस) द्वारा रिपोर्ट किया गया था और राजस्थान के भरतपुर में केवलादेव राष्ट्रीय उद्यान में रैप्टर संख्या की निगरानी करते हुए प्रलेखित किया गया था। बीएनएचएस ने 1991 और 1993 के बीच भारत के कई हिस्सों में राष्ट्रव्यापी रैप्टर सर्वेक्षण किए और सर्वेक्षण 2000 में दोहराया गया।

ओरिएंटल व्हाइट-समर्थित गिद्ध और लंबी-चोंच वाले गिद्धों की आबादी में 1991-93 और 2000 के बीच 92% से अधिक की गिरावट आई थी। वर्ष 2007 तक, ओरिएंटल व्हाइट-समर्थित गिद्धों के लिए जनसंख्या में आश्चर्यजनक रूप से 99.9% की गिरावट आई थी। लंबी चोंच वाले और पतले बिल वाले गिद्धों के लिए 97% गिरावट आई थी। सभी तीन गिद्ध प्रजातियों को आईयूसीएन, विश्व संरक्षण संघ द्वारा 2000 में 'गंभीर रूप से लुप्तप्राय' के रूप में सूचीबद्ध किया गया था, जो खतरे की उच्चतम श्रेणी है।

इस आकलन ने निकट भविष्य में जंगली में वैश्विक विलुप्त होने के उच्च जोखिम का संकेत दिया। गिद्धों को भारतीय वन्यजीव संरक्षण अधिनियम (1972) की अनुसूची- I में भी सूचीबद्ध किया गया है, जो देश में वन्यजीवों के संरक्षण की उच्चतम श्रेणी है।