न्यूजीलैंड ने केन विलियमसन (61) के विस्फोटक अर्धशतक और लोकी फर्ग्यूसन (22/3) की अगुवाई में गेंदबाजों के शानदार प्रदर्शन की बदौलत शुक्रवार को टी20 विश्व कप 2022 के सुपर-12 मुकाबले में आयरलैंड को 35 रन से मात दी। न्यूजीलैंड ने ग्रुप-1 मैच में आयरलैंड के सामने 186 रन का लक्ष्य रखा, जिसके जवाब में आयरलैंड 150 रन ही बना सकी। 

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लंबे समय से खराब फॉर्म में चल रहे विलियमसन ने 35 गेंदों पर पांच चौकों और तीन छक्कों की मदद से 61 रन बनाकर अपनी टीम को मजबूत स्कोर तक पहुंचाया। विलियमसन की पारी की मदद से न्यूजीलैंड 200 रन की ओर अग्रसर थी, लेकिन जोशुआ लिटिल ने 19वें ओवर में हैट्रिक लेकर उन्हें 185 रन पर रोक दिया। आयरलैंड के सलामी बल्लेबाज पॉल स्टर्लिंग और एंड्र्यू बालबर्नी ने अपनी टीम को शानदार शुरुआत दिलाई, हालांकि अन्य बल्लेबाज इस शुरुआत को भुना नहीं सके। स्टर्लिंग ने 27 गेंदों पर तीन चौके और एक छक्का लगाकर 37 रन बनाये जबकि बालबर्नी ने 25 गेंदों पर 30 रन की पारी खेली। स्पिन खेलने की असमर्थता एक बार फिर आयरलैंड के आड़े आई और ईश सोढ़ी-मिशेल सैंटनर की जोड़ी उनके लिये घातक साबित हुई। 

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दोनों ने मध्य ओवरों में चार विकेट लेकर रनगति पर लगाम लगाई जिससे आयरलैंड उभर नहीं सकी। न्यूजीलैंड ने पांच मैचों में सात पॉइंट के साथ ग्रुप-1 के शीर्ष पर पहुंचकर सेमीफाइनल में पहुंचने की संभावनाओं को मजबूत कर लिया है। पांच-पांच पॉइंट वाली ऑस्ट्रेलिया और इंग्लैंड को एक-एक मुकाबला और खेलना है, हालांकि उनके लिए न्यूजीलैंड के रन रेट (+2.113) तक पहुंचना बहुत मुश्किल है। आयरलैंड ने ग्रुप-ए मैच में टॉस जीतकर न्यूजीलैंड को बल्लेबाजी के लिए बुलाया। फिन ऐलेन ने अपनी टीम को विस्फोटक शुरुआत दिलाते हुए 18 गेंदों पर पांच चौकों और एक छक्के के साथ 32 रन बनाये। उन्होंने डेवन कॉनवे के साथ पहले विकेट के लिये 52 रन की साझेदारी की, हालांकि कॉनवे 33 गेंदों पर 28 रन ही बना सके। 

विलियमसन ने इस विस्फोटक शुरुआत को भुनाते हुए आक्रामक क्रिकेट खेला और टूर्नामेंट में अपना पहला अद्र्धशतक जड़ा। डेरिल मिशेल ने विलियमसन का साथ देते हुए 21 गेंदों पर दो चौकों के साथ 31 रन बनाये, जबकि दोनों के बीच 60 रन की साझेदारी हुई। जोशुआ लिटिल ने 19वें ओवर में विलियमसन, जेम्स नीशम और मिशेल सैंटनर को आउट करके अपनी हैट्रिक पूरी की, जिसकी बदौलत आयरलैंड ने न्यूजीलैंड को 185 रन पर रोक दिया। इसके अलावा गैरेथ डेलानी ने दो जबकि मार्क एडेयर ने एक विकेट लिया।