गंगटोक। जैसे-जैसे उनकी आबादी अनियंत्रित होती जा रही है, जंगली कुत्ते सिक्किम के वन्यजीव परिदृश्य में प्रमुख शिकारी के रूप में उभरे हैं, जो हिम तेंदुए और लाल पांडा जैसी उच्च ऊंचाई वाली लुप्तप्राय प्रजातियों के लिए गंभीर खतरा पैदा कर रहे हैं, सोमवार को यहां एक वरिष्ठ वन अधिकारी ने कहा। वन विभाग के अनुसार, 'फ्री रेंजिंग डॉग्स' के रूप में परिभाषित ये कुत्ते वन क्षेत्रों, विशेष रूप से तिब्बती पठार के पास सिक्किम के ऊंचाई वाले क्षेत्रों में संख्या में बढ़ रहे हैं, और देशी वन्यजीव प्रजातियों को विस्थापित या खिला रहे हैं। अकेले पाए जाने पर मनुष्य और याक के बछड़ों जैसे उच्च ऊंचाई वाले पशुओं पर भी इन खूंखार कुत्तों द्वारा हमला किया जा रहा है।

"यह सबसे बड़ी चुनौतियों में से एक है जिसका सिक्किम आज सामना कर रहा है और हमने इसे संबोधित करने के लिए काम करना शुरू कर दिया है। हमारी लुप्तप्राय वन्यजीव प्रजातियों में से अधिकांश इन वन क्षेत्रों में हैं और ये फ्री रेंजिंग कुत्ते शीर्ष मांसाहारी बन गए हैं। हिम तेंदुआ और भारतीय तेंदुआ को उनके प्रमुख वन्य जीवन आवास से विस्थापित करके वे खाद्य श्रृंखला के शीर्ष पर हैं। वे हमारे तीतर, जमीन पर घोंसला बनाने वाले पक्षियों और स्तनधारियों को खिला रहे हैं। अगर हम समय पर कार्रवाई नहीं करते हैं, तो हमारे वन्यजीव क्षेत्र इन कुत्तों द्वारा रौंद दिए जा सकते हैं, "सोमवार को गंगटोक में एक समारोह में अतिरिक्त प्रधान मुख्य वन संरक्षक (पीसीसीएफ) डॉ. संदीप तांबे ने कहा।

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डॉ. ताम्बे बॉम्बे नेचुरल हिस्ट्री सोसाइटी (बीएनएचएस) और डब्ल्यूआईएसए द्वारा नेशनल मिशन ऑन हिमालयन स्टडीज (एनएचएमएस) के वित्त पोषण से आयोजित आर्द्रभूमि संरक्षण हितधारकों की एक दिवसीय बैठक के उद्घाटन सत्र को संबोधित कर रहे थे। रेड पांडा, सिक्किम का राजकीय पशु भी इन कुत्तों के लिए एक आसान शिकार है क्योंकि रेड पांडा एक धीमी गति से चलने वाला जानवर है और वन्यजीव अधिकारियों के अनुसार, वापस चले गए जंगली कुत्तों के झुंड के खिलाफ "कोई मौका नहीं है" इसकी "क्रूर और मांसाहारी" भेड़ियों की वृत्ति। हालांकि उनकी आबादी का पूरा अनुमान उपलब्ध नहीं है, डॉ. ताम्बे ने एक अध्ययन का उल्लेख किया है जिसमें कहा गया है कि उत्तरी सिक्किम में ऊंचाई वाले त्सो ल्हामो घाटी में अकेले लगभग 400 स्वतंत्र कुत्ते हैं, जो केवल 50 किमी लंबी है। फ्री रेंजिंग डॉग्स वे कुत्ते हैं जो जंगल और वन्यजीव क्षेत्रों में स्वतंत्र रूप से घूमते हैं और उनका कोई विशिष्ट मालिक या विशिष्ट स्थान नहीं होता है, जिसका मुख्य भोजन देशी वन्यजीव होता है।

ये जंगली कुत्ते ज्यादातर पूर्वी सिक्किम और उत्तरी सिक्किम की अंतरराष्ट्रीय सीमाओं के करीब वन क्षेत्रों में भारतीय सेना और अर्ध-सैन्य बलों द्वारा स्थापित शिविरों के पास देखे जाते हैं। वे इन शिविरों के पास पाए जाने वाले अपशिष्ट भोजन से आकर्षित होते हैं, विशेष रूप से कठोर सर्दियों के दौरान जब उनके सामान्य शिकार का शिकार करना आसान नहीं होता है। इस पर विचार करते हुए डॉ. तांबे ने बताया कि वन विभाग ने भारतीय सशस्त्र बलों के साथ मिलकर उनके भोजन की बर्बादी के प्रबंधन के लिए काम करना शुरू कर दिया है. "इन कुत्तों की आबादी को कम करने का एक तरीका उनके लिए भोजन की बर्बादी की उपलब्धता को कम करना है। अगर खाने की बर्बादी का सही तरीके से प्रबंधन किया जाए और इन कुत्तों को मुहैया नहीं कराया जाए, तो हम लंबे समय में बड़ा प्रभाव डाल सकते हैं और खासकर सर्दियों में इनकी आबादी को कम कर सकते हैं। सिक्किम वन्यजीव प्राधिकरण भी इन जंगली कुत्तों की नसबंदी के लिए सारा (सिक्किम एंटी-रेबीज एंड एनिमल हेल्थ) डिवीजन के साथ काम कर रहे हैं, लेकिन यह त्वरित परिणाम नहीं दिखा रहा है क्योंकि पशु जन्म नियंत्रण उपायों के लिए उनमें से केवल एक अंश को पकड़ा जा सकता है। 

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डॉ तांबे ने कहा, हमें इस नसबंदी अभियान को बढ़ाने की जरूरत है। मौजूदा कानून इन कुत्तों को मारने से भी रोकते हैं जो तकनीकी रूप से 'घरेलू' जानवर हैं। आप जंगली सूअर और बंदर जैसे कुछ वन्यजीवों को वर्मिन घोषित कर सकते हैं, लेकिन ये घरेलू जानवर हैं और इन्हें इस तरह घोषित नहीं किया जा सकता है, डॉ. ताम्बे ने कहा, जिनके पास मुख्य वन्यजीव वार्डन का अतिरिक्त प्रभार भी है। अपनी प्रस्तुति में, डॉ. ताम्बे ने साझा किया कि उन्मूलन त्वरित और स्थायी परिणाम दे सकता है। लेकिन इसे पशु अधिकार समूहों के विरोध का सामना करना पड़ेगा और कानूनी रूप से चुनौती दी जा सकती है, उन्होंने कहा। "इस समस्या को हल करना एक बहुत ही कठिन समस्या है क्योंकि यह घरेलू पशु बनाम जंगली जानवर की समस्या है और दोनों कानूनों के तहत संरक्षित हैं। हमें अधिक जन जागरूकता पैदा करने और नागरिकों को शामिल करने, जन्म नियंत्रण कार्यक्रम को बढ़ाने और भोजन की बर्बादी की समस्या को कम करने की आवश्यकता है," अतिरिक्त पीसीसीएफ ने कहा। मध्य एशियाई फ्लाईवे के भीतर प्रवास करने वाले पक्षियों के आवासों को सुरक्षित करने के लिए तीन हिमालयी राज्यों में पांच आर्द्रभूमि के संरक्षण और बुद्धिमान उपयोग की परियोजना के तहत राज्य स्तरीय हितधारकों की बैठक आयोजित की गई थी।