त्रिपुरा टी वर्कर्स डेवलपमेंट यूनियन (TWDU) ने कल ऐतिहासिक रूप से प्रसिद्ध 'मुल्क चलो' (मूल देश में वापसी) आंदोलन शुरू करने के बाद वर्ष 1921 में इस दिन ब्रिटिश साम्राज्यवादी पुलिस द्वारा मारे गए सैकड़ों चाय श्रमिकों को याद किया।


पूर्वोत्तर के सभी तत्कालीन ब्रिटिश स्वामित्व वाले चाय बागानों में, विशेष रूप से असम के ब्रह्मपुत्र और बराक घाटी जिलों में चाय श्रमिकों को बिहार, छोटू नागपुर, मध्य प्रदेश आदि से लाया गया था। वे गरीब और पिछड़े जनजातीय वर्गों के थे और उन्हें निर्वाह भत्ते पर गुलामों की तरह काम करने के लिए मजबूर किया जाता था और उन्हें नियमित रूप से बेरहमी से प्रताड़ित किया जाता था।

मई 1921 में असम और सिलहट (वर्तमान बांग्लादेश) के बराक घाटी जिलों में चाय बागानों के तीस हजार से अधिक चाय श्रमिकों ने ब्रिटिश गुलामों के रूप में काम करने के बजाय घर लौटने के लिए 'मुल्क चलो' आंदोलन शुरू किया था। वे रेलवे स्टेशनों पर पहुँचे थे, जिन्हें अवरुद्ध कर दिया गया था और फिर चांदपुर (वर्तमान बांग्लादेश में) के नदी बंदरगाह पर घर जाने के लिए रवाना हुए थे, लेकिन दोनों को बंदूक चलाने वाली पुलिस ने रोक दिया था।

इसके बाद मजदूर भूख और थकान का सामना करते हुए ट्रेकिंग करते रहे लेकिन सभी नावों और स्टीमरों पर नहीं चढ़ सके क्योंकि उनमें से कई खाली जेब लेकर आए थे। इससे हाथापाई हुई और इसका फायदा उठाकर ब्रिटिश पुलिस ने गोलियां चला दीं और सैकड़ों मजदूरों की मौत हो गई और वे नदियों में गिर गए, जिससे पानी लाल हो गया।


उसी शाम ब्रिटिश पुलिस ने रेलवे स्टेशनों को घेर लिया और इंतजार कर रहे चाय श्रमिकों पर गोलियां चलाईं और उनके मरने के बाद मृत श्रमिकों के घर काट दिए गए और शवों को नदियों में फेंक दिया गया ताकि शव सार्वजनिक दृश्य में न तैरें।


नेताओं और चाय मजदूरों ने कल ब्रिटिश पुलिस द्वारा बेरहमी से मारे गए शहीद चाय मजदूरों को याद किया और भाषणों में कहा कि आजाद भारत में भी चाय मजदूरों की मांगों को अभी तक पूरी तरह से पूरा नहीं किया गया है। संघ ने मांगों का तीन सूत्रीय चार्टर उठाया: 1) 20 मई को चाय मजदूर दिवस के रूप में मनाएं, 2) 20 मई को चाय मजदूर दिवस के रूप में सरकारी अधिसूचना और 3) अंग्रेजों द्वारा निर्दयतापूर्वक मारे गए सैकड़ों चाय श्रमिकों को उचित सम्मान और श्रद्धांजलि दी।