न्यूजीलैंड की भारोत्तोलक लॉरेल हबर्ड ओलंपिक में भाग लेने के लिए चुनी गई पहली ट्रांसजेंडर एथलीट बन गई हैं। अधिकारियों ने टोक्यो ओलंपिक 2020 के लिए महिलाओं की भारोत्तोलन टीम के लिए हबर्ड का चयन किया है, हाल ही में योग्यता आवश्यकताओं को संशोधित किया गया था। रिपोर्ट में कहा गया है कि हबर्ड ने 2013 में ट्रांसजेंडर के रूप में बाहर आने से पहले पुरुषों की स्पर्धाओं में भाग लिया था।

जबकि आलोचकों का कहना है कि हबर्ड का अनुचित लाभ है, अन्य लोगों की राय है कि ऐसे और प्रतिभागियों को ओलंपिक खेलों में शामिल किया जाना चाहिए। न्यूजीलैंड की लॉरेल हबर्ड न्यूजीलैंड ओलंपिक समिति द्वारा जारी एक बयान में ओलंपिक हबर्ड में प्रतिस्पर्धा करने के लिए चुने गए पहले ट्रांसजेंडर एथलीट बन गए, न्यूजीलैंड के लोगों द्वारा दिए गए समर्थन के लिए आभार व्यक्त किया।


हूबार्ड ने बयान में कहा कि "मैं न्यूजीलैंड के इतने सारे लोगों द्वारा मुझे दी गई दया और समर्थन के लिए आभारी और विनम्र हूं।" 43 वर्षीय ट्रांसजेंडर एथलीट महिलाओं के 87 किलोग्राम भारोत्तोलन वर्ग में प्रतिस्पर्धा करेंगी। हबर्ड ओलंपिक में प्रतिस्पर्धा करने में सक्षम रहा है क्योंकि 2015 में अंतर्राष्ट्रीय ओलंपिक समिति (आईओसी) ने अपने नियमों को बदल दिया था जिससे ट्रांसजेंडर एथलीटों को महिलाओं के रूप में प्रतिस्पर्धा करने की इजाजत मिली, लेकिन उनके टेस्टोस्टेरोन का स्तर एक निश्चित सीमा से नीचे होना चाहिए।


आलोचकों का कहना है कि ओलंपिक की महिला वर्ग में ट्रांसजेंडर की भागीदारी अभी भी महिला एथलीटों के लिए अनुचित है। रिपोर्ट में बेल्जियम के भारोत्तोलक अन्ना वानबेलिंगेन के हवाले से कहा गया है, जो उसी श्रेणी में प्रतिस्पर्धा कर रहे हैं, उन्होंने कहा कि अगर हबर्ड को टोक्यो ओलंपिक में प्रतिस्पर्धा करने की अनुमति दी जाती है तो यह महिलाओं के लिए अनुचित होगा और "एक बुरे मजाक की तरह" होगा।