कोविड-19 के कारण प्रख्यात मूर्तिकार और राज्यसभा सांसद रघुनाथ महापात्र का निधन हो गया है। उनके निधन के समय महापात्र 78 वर्ष के थे। कोविड-19 के सकारात्मक परीक्षण के कुछ ही दिनों बाद महापात्र का निधन हो गया। पद्म भूषण पुरस्कार से सम्मानित महापात्र को 22 अप्रैल को अस्पताल में भर्ती कराया गया था। एम्स-भुवनेश्वर के निदेशक डॉ. गीतांजलि बैटमैनबेन ने कहा कि "डॉक्टरों द्वारा सभी प्रयासों के बावजूद, महापात्र लड़ाई हार गए और 3.49 बजे निधन हो गया "।

राष्ट्रपति राम नाथ कोविंद ने कहा कि “रघुनाथ महापात्र के निधन के साथ, कला का क्षेत्र खराब हो गया है। पारंपरिक रूपों के बहुत प्रतिभाशाली मूर्तिकार, उन्हें तीनों पद्म पुरस्कारों से सम्मानित किया गया। उनकी अनुपस्थिति एक अपूरणीय क्षति है। उनके परिवार, दोस्तों और अनुयायियों के प्रति मेरी संवेदना ”। प्रधानमंत्री नरेंद्र मोदी ने भी रघुनाथ महापात्र के निधन पर दुख व्यक्त किया है।


उन्होंने कहा कि पारंपरिक शिल्प को लोकप्रिय बनाने की दिशा में उनके योगदान के लिए महापात्र को याद किया जाएगा। पीएम मोदी ने ट्वीट किया कि “सांसद श्री रघुनाथ महापात्रा जी के निधन से दुखी। उन्होंने कला, वास्तुकला और संस्कृति की दुनिया में अग्रणी योगदान दिया। उन्हें पारंपरिक शिल्प को लोकप्रिय बनाने की दिशा में उनके योगदान के लिए याद किया जाएगा। मेरे विचार उनके परिवार और प्रशंसकों के साथ हैं। शांति।"