अमेरिकी अंतरिक्ष एजेंसी नासा ने चेतावनी दी है कि एक विशाल एस्टेरॉयड (asteroid) धरती की ओर बढ़ रहा है। यह एस्टेरॉयड फ्रांस के एफिल टॉवर के आकार से भी बड़ा है। नासा ने इस एस्टेरॉयड के धरती से बेहद करीब से गुजरने की चेतावनी दी है। इस एस्टेरॉयड को संभावित रूप से खतरनाक ऐस्‍टरॉइड की श्रेणी में रखा गया है। इस क्षुद्रग्रह के धरती (earth) से टकराने पर परिणाम भयानक हो सकता है। लेकिन राहत की बात यह है कि यह धरती से काफी दूर से गुजरेगा।

वैज्ञानिकों ने इस एस्टेरॉयड का नाम 4660 Nereus रखा है और यह फुटबॉल की पिच से करीब तीन गुना बढ़ा है। नासा (NASA) के के मुताबिक यह 11 दिसंबर तक धरती के बेहद पास गुजरेगा। इस एस्टेरॉयड की दूरी 3.9 मिलियन किलोमीटर यानि धरती और चांद के बीच की दूरी का 10 गुना है। एस्टेरॉयड 330 मीटर लंबा है। एक रिपोर्ट के हवाले से यह भी बताया गया है कि अंतरिक्ष में मौजूद 90 फीसदी एस्टेरॉयड इससे छोटे हैं।

यह भी बताया गया है कि Nereus साल 1982 में खोजे गए अपोलो ग्रुप का ही सदस्य एस्टेरॉयड है। यह भी सूरज के ऑर्बिट से होकर धरती के पास से गुजरेगा, जैसा इससे पहले के एस्टेरॉयड करते रहे हैं। फिलहाल अच्छी बात यह है कि 11 दिसंबर तक धरती के बेहद पास से गुजरने वाले इस एस्टेरॉयड से धरती को कोई खतरा नहीं होगा।