स्वतंत्रता दिवस एक ऐसा पर्व है जब हम देश की आजादी के लिए संघर्ष और क़ुर्बान होने वाले स्वतंत्रता सैनानियों को याद करते हैं। स्वतंत्रता संग्राम का जिक्र होते ही कई नाम हमारे जेहन में कौंध जाते हैं, लेकिन दुर्भाग्य से कुछ ऐसे भी नाम हैं, जिन्हें हम भुला चुके हैं। इसी कड़ी में एक नाम है रानी गाइदिनल्यू का जो मणिपुर की रहने वाली थीं। आपको बता दें की सन 1972 में उन्हें ‘ताम्रपत्र स्वतंत्रता सेनानी पुरस्कार’, 1982 में पद्म भूषण और 1983 में ‘विवेकानंद सेवा पुरस्कार’ दिया गया। सन 1991 में वे अपने जन्म-स्थान लोंग्काओ लौट गयीं, जहां 17 फरवरी 1993 को 78 साल की आयु में उनका निधन हो गया।

आध्यात्मिक और राजनीतिक नेता थी रानी

रानी गाइदिनल्यू नगा आध्यात्मिक और राजनीतिक नेता थी, जिन्होंने नागालैंड में अंग्रेजो के खिलाफ बगावत की थी। महज 13 साल की उम्र में वे अपने चचेरे भाई जादोनाग के ‘हेराका’ आन्दोलन में शामिल हो गईं। आन्दोलन का लक्ष्य प्राचीन नागा धार्मिक मान्यताओं की बहाली और पुनर्जीवन करना था। धीरे-धीरे यह आन्दोलन ब्रिटिश विरोधी हो गया। गाइदिनल्यू मात्र 13 साल में ब्रिटिश सरकार के विरोध में लड़ने वाली एक छापामार दल की नेता बन गयीं। धीरे-धीरे कई कबीलों के लोग इस आन्दोलन में शामिल हो गए और इसने गदर का रुप धारण कर लिया। 

धर्म परिवर्तन का किया विरोध

वे नागाओं के पैतृक धार्मिक परंपरा में विश्वास रखती थीं इसलिए जब अंग्रेजो ने नागाओं का धर्म परिवर्तन कराने की मुहिम शुरु की तो गाइदिनल्यू ने इसका जमकर विरोध किया। हेराका पंथ में रानी गाइदिनल्यू को चेराचमदिनल्यू देवी का अवतार माना जाने लगा। सन 1931 में जब अंग्रेजों ने जादोनाग को गिरफ्तार कर फांसी पर चढ़ा दिया तब रानी गाइदिनल्यू उसकी आध्यात्मिक और राजनीतिक उत्तराधिकारी बनी। उन्होंने अपने समर्थकों को ब्रिटिश सरकार के खिलाफ खुलकर विद्रोह करने के लिया कहा। उन्होंने अपने लोगों को कर नहीं चुकाने के लिए भी प्रोत्साहित किया। कुछ स्थानीय नागा लोगों ने खुलकर उनके कार्यों के लिए चंदा दिया।

1932 में अंग्रेजों ने किया गिरफ्तार

ब्रिटिश प्रशासन उनकी गिरफ्तारी की ताक में था, लेकिन रानी असम, नागालैंड और मणिपुर के एक-गांव से दूसरे गांव घूम-घूम कर प्रशासन को चकमा दे रही थीं। असम के गवर्नर ने ‘असम राइफल्स’ की दो टुकड़ियां उनको और उनकी सेना को पकड़ने के लिए भेजा। इसके साथ-साथ प्रशासन ने रानी गाइदिनल्यू को पकड़ने में मदद करने के लिए इनाम भी घोषित कर दिया और अंततः 17 अक्टूबर 1932 को रानी और उनके कई समर्थकों को गिरफ्तार कर लिया गया। रानी गाइदिनल्यू को इम्फाल ले जाया गया जहां उन पर 10 महीने तक मुकदमा चला और उन्हें आजीवन कारावास की सजा सुनाई गई। प्रशासन ने उनके ज्यादातर सहयोगियों को या तो मौत की सजा दी या जेल में डाल दिया। 

जेल में मिले थे नेहरु

सन 1933 से लेकर सन 1947 तक रानी गाइदिनल्यू गुवाहाटी, शिलॉन्ग, आइजोल और तुरा जेल में कैद रहीं। सन 1937 में जवाहरलाल नेहरु उनसे शिलॉन्ग जेल में मिले और उनकी रिहाई का प्रयास करने का वचन दिया। उन्होंने ही गाइदिनल्यू को ‘रानी’ की उपाधि दी। जब सन 1946 में अंतरिम सरकार का गठन हुआ तब प्रधानमंत्री नेहरु के निर्देश पर रानी गाइदिनल्यू को तुरा जेल से रिहा कर दिया गया। अपनी रिहाई से पहले उन्होंने लगभग 14 साल विभिन्न जेलों में काटे थे। रिहाई के बाद वे अपने लोगों के उत्थान और विकास के लिए कार्य करती रहीं।