अंतरिक्ष के कई रहस्यों का खुलासा करने वाला हबल टेलिस्कोप अब जल्द ही रिटायर होने वाला है। लेकिन अंतरिक्ष में उसकी जगह जेम्स वेब स्पेस टेलिस्कोप (JWST) लेने जा रहाहै। लोग इसको अंतरिक्ष की खिड़की भी कह रहे हैं। यह भी कहा जा रहा है कि यह अंतरिक्ष के अंधेरे के अंत तक की खोज करेगा क्योंकि यह ब्रह्मांड के सुदूर इलाकों की तस्वीरें और रहस्य खंगालेगा। ऐसा माना जा रहा है कि इसकी लॉन्चिंग क्रिसमस के आसपास हो सकती हैं।

जेम्स वेब स्पेस टेलिस्कोप (James Webb Space Telescope) की आंखें यानी गोल्डेन मिरर की चौड़ाई करीब 21.32 फीट है जो कि एक तरह के रिफलेक्टर हैं। जो कई षटकोण टुकड़ों को जोड़कर बनाए गए हैं। इसमें ऐसे 18 षटकोण लगे हैं जो कि बेरिलियम (Beryllium) से बने हैं। प्रत्येक षटकोण के ऊपर 48.2 ग्राम सोने की परत लगाई गई है। ये सारे षटकोण एकसाथ मुड़कर इसे लॉन्च करने वाले रॉकेट के कैप्सूल में फिट हो जाएंगे।

JWST को एरियन-5 ईसीए (Ariane 5 ECA) रॉकेट से लॉन्च किया जा रहा है। यह धरती से करीब 15 लाख किलोमीटर की दूरी पर अंतरिक्ष में स्थापित होगा। अंतरिक्ष में अगर यह सलामत रहा तो 5 से 10 साल काम करेगा। अगर इसे किसी उल्कापिंड या सौर तूफान ने नुकसान न पहुंचाया तो। इसके गोल्डेन मिरर को एयरोस्पेस कंपनी नॉर्थरोप ग्रुमेन ने बनाया है।

JWST को बनाने का नेतृत्व अमेरिकी अंतरिक्ष एजेंसी नासा कर रही है। जब यह पूरी तरह से तैयार हो जाएगा तो इसे समुद्री मार्ग से यूरोपियन रॉकेट फैसिलिटी कोरोउ ले जाया जाएगा। सबसे बड़ी कठिनाई आएगी इसे धरती से 15 लाख किलोमीटर दूर की यात्रा करने में। इतनी दूर जाकर सटीक स्थान पर इसे सेट करना। उसके बाद उसके 18 षटकोण को एलाइन करके एक परफेक्ट मिरर बनाना ताकि उससे पूरी इमेज आ सके। एक भी षटकोण सही नहीं सेट हुआ तो इमेज खराब हो जाएंगी। लॉन्चिंग के करीब 40 दिन के बाद जेम्स वेब स्पेस टेलिस्कोप पहली तस्वीर लेगा।

नासा के सिस्टम इंजीनियर बेगोना विला ने बताया कि हम किसी भी तारे की एक तस्वीर नहीं देखेंगे। क्योंकि हमें हर षटकोण से उसकी तस्वीर मिलेगी यानी एक ही ऑब्जेक्ट की 18 तस्वीरें एकसाथ। ये भी हो सकता है कि अलग-अलग षटकोण अलग-अलग तारों की तस्वीर ले रहे हों। ऐसे में हमारा काम ये बढ़ जाएगा कि कौन सा तारा क्या है। इसके लिए हमें इससे मिलने वाली सारी तस्वीरों को जोड़ना होगा। तब जाकर ये तय होगा कि इसमें कितने तारे या अन्य अंतरिक्षीय वस्तुएं दिख रही हैं।

जेम्स वेब स्पेस टेलिस्कोप मिशन की लागत 10 बिलियन यूएस डॉलर्स है यानी 73,616 करोड़ रुपए। ये दिल्ली सरकार के इस साल के बजट से करीब 4 हजार करोड़ रुपए ज्यादा है। दिल्ली सरकार का इस साल का बजट करीब 69 हजार करोड़ का है।  इसे बनाने में मुख्य तौर नासा, यूरोपियन स्पेस एजेंसी और कनाडाई स्पेस एजेंसी ने काम किया है।