कप्तान लोकेश राहुल (91) और दीपक हुड्डा (64) के आतिशी प्रहारों के दम पर पंजाब किंग्स ने राजस्थान रॉयल्स के खिलाफ आईपीएल मुकाबले में सोमवार को वानखेड़े स्टेडियम में 20 ओवर में छह विकेट पर 221 रन का बड़ा स्कोर बना लिया। राहुल जब अपने शतक से मात्र नौ रन दूर थे तो बॉउंड्री पर खड़े राहुल तेवतिया के बेहतरीन कैच से आउट हो गए। 

चेतन सकारिया की गेंद पर तेवतिया ने बॉउंड्री पर कैच लपक लिया था लेकिन वह बॉउंड्री से बाहर जा रहे थे। तेवतिया ने बॉल अंदर उछाल दी और फिर बॉउंड्री से अंदर आकर कैच लपक लिया। पिछले सत्र में सबसे ज्यादा रन बनाने वाले राहुल इस बार 50 गेंदों में सात चौकों और पांच छक्कों की मदद से 91 रन बनाकर आउट हुए। चौथे नंबर पर बल्लेबाजी करने भेजे गए दीपक हुड्डा ने मात्र 28 गेंदों पर 64 रन में चार चौके और छह छक्के लगाए। 

तीसरे नंबर पर उतरे क्रिस गेल ने 28 गेंदों पर 40 रन में चार चौके और दो छक्के लगाए। ओपनर मयंक अग्रवाल ने नौ गेंदों पर 14 रन में दो चौके लगाए। पंजाब के कप्तान राहुल ने पहले विकेट के लिए मयंक के साथ 22 रन, दूसरे विकेट के लिए गेल के साथ 67 रन, हुड्डा के साथ तीसरे विकेट के लिए 105 रन जोड़े और पंजाब टीम को 200 के पार पहुंचाने में महत्वपूर्ण योगदान दिया। निकोलस पूरन को क्रिस मौरिस ने लेग साइड में सकारिया के हाथों कैच कराया जबकि झाई रिचर्डसन पारी की आखिरी गेंद पर चेतन सकारिया का शिकार बने। 

राजस्थान की तरफ से आठ गेंदबाजों ने हाथ आजमाए लेकिन सफलता चेतन सकारिया और मौरिस को मिली। सकारिया ने चार ओवर में 31 रन पर तीन विकेट और मौरिस ने 41 रन देकर दो विकेट लिए । रियान पराग को एक ओवर में सात रन देकर गेल का विकेट मिला।