दुनिया के सर्वश्रेष्ठ फिनिशर महेंद्र सिंह धोनी (MS Dhoni) ने मात्र छह गेंदों पर नाबाद 18 रन की विस्फोटक पारी खेलकर चेन्नई सुपरकिंग्स (CSK) को दिल्ली कैपिटल्स (DC) के खिलाफ रविवार को पहले क्वालीफायर में चार विकेट से जीत दिलाकर नौंवीं बार आईपीएल (IPL 2021) के फाइनल में पहुंचा दिया । 

दिल्ली ने सलामी बल्लेबाज पृथ्वी शॉ (Prithvi Shaw) (60), कप्तान ऋषभ पंत (Rishabh Pant) (नाबाद 51 ) और शिमरॉन हैटमायर (Shimron Hetmyer) (37) की आतिशी पारियों से 20 ओवर में पांच विकेट पर 172 रन का चुनौतीपूर्ण स्कोर बनाया लेकिन चेन्नई ने रोबिन उथप्पा (Robin Uthappa) (63), रुतुराज गायकवाड (Ruturaj Gaikwad) (70) और धोनी (नाबाद 18) की बेहतरीन पारियों से 19.4 ओवर में छह विकेट पर 173 रन बनाकर मैच समाप्त कर दिया और टीम फाइनल में पहुंच गयी। चेन्नई पिछले सत्र में सबसे पहले प्लेऑफ की होड़ से बाहर हुई थी, लेकिन इस बार वह सबसे पहले फाइनल में पहुंचे। दिल्ली की उम्मीदें अभी समाप्त नहीं हुई हैं और उसे अभी दूसरे क्वालीफायर में कल होने वाले एलिमिनेटर के विजेता से भिड़ना होगा। चेन्नई के कप्तान महेंद्र सिंह धोनी ने टॉस जीतकर पहले फील्डिंग करने का फैसला किया। पृथ्वी ने जोरदार शुरुआत की और उन्होंने 34 गेंदों पर 60 रन में सात चौके और तीन छक्के लगाए। कप्तान पृथ्वी ने इस आईपीएल का तीसरा अर्धशतक और ओवरआल अपना 15वां आईपीएल अर्धशतक बनाया। 

पृथ्वी ने 35 गेंदों पर नाबाद 51 रन में तीन चौके और दो छक्के लगाए। ऋषभ ने हेत्माएर के साथ 83 रन की महत्वपूर्ण साझेदारी की। हेत्माएर ने 24 गेंदों पर 37 रन में तीन चौके और एक छक्का लगाया। पृथ्वी ने तूफानी अंदाज में बल्लेबाजी की और चेन्नई के तेज गेंदबाजों पर टूट पड़े। वह एक तरफ जहां बॉउंड्री लगा रहे थे तो दूसरी तरफ विकेट भी गिर रहे थे। शिखर धवन को जोश हेजलवुड की गेंद पर विकेटकीपर धोनी ने लपका। शिखर ने सात गेंदों में सात रन बनाये। पूर्व कप्तान श्रेयस अय्यर आठ गेंदों पर मात्र एक रन बनाकर हेजलवुड का दूसरा शिकार बने। अक्षर पटेल को तीसरे नंबर पर बल्लेबाजी के लिए भेजा गया। अक्षर 11 गेंदों में 10 रन बनाकर ऑफ स्पिनर मोईन अली का शिकार बने। हेत्माएर को ड्वेन ब्रावो की गेंद पर रवींद्र जडेजा ने लपका। पृथ्वी को रवींद्र जडेजा की गेंद पर फाफ डू प्लेसिस ने लपका। चेन्नई की तरफ से हेजलवुड ने 29 रन पर दो विकेट लिए जबकि जडेजा, मोईन और ब्रावो ने एक-एक विकेट लिया।