फ्रांस 2021 के अंत तक भारत को कुल 35 सर्व-भूमिका वाले राफेल लड़ाकू विमान देंगा, जिसमें अंतिम लड़ाकू विमान जनवरी 2022 में उत्तर बंगाल में हाशिमारा हवाई अड्डे को सक्रिय करने के लिए यात्रा करेगा। पहले से ही 26 लड़ाकू विमानों की डिलीवरी की जा चुकी है और 24 को भारत में उतारा गया है, जब‍कि शेष दो को भारतीय वायुसेना के पायलट और तकनीशियन प्रशिक्षण के लिए फ्रांस में रखा गया है।

सामरिक सहयोगी फ्रांस की विश्वसनीयता को देखते हुए भारतीय वायु सेना (IAF) और भारतीय नौसेना ने राफेल प्लेटफॉर्म में अपने वजन से शक्ति अनुपात और समुद्री स्ट्राइक क्षमताओं के कारण गहरी रुचि दिखाई है। भारतीय वायुसेना नेतृत्व भविष्य में 36 और राफेल हासिल करना चाहता है और नौसेना अगले साल शुरू होने वाले आईएनएस विक्रांत (स्वदेशी विमान वाहक-1) पर एक लड़ाकू विकल्प के रूप में राफेल-एम को देख रही है।

पश्चिमी और पूर्वी थिएटर में राफेल के शामिल होने से भारतीय युद्ध करने की क्षमता कई गुना बढ़ गई है, क्योंकि फ्रांसीसी लड़ाकू उप-महाद्वीप में हवा से हवा में मार करने वाली सबसे लंबी दूरी की उल्का मिसाइल, हैमर एयर टू ग्राउंड स्मार्ट मूनिशन और लॉन्ग रेंज स्कैल्प एयर टू ग्राउंड से लैस है।

भारत द्वारा अधिग्रहित हैमर मिसाइल, 70 किमी से अधिक ऊंचाई वाले लक्ष्य को हिट करने के लिए मात्र 500 फीट की ऊंचाई पर छोड़ा जा सकता है। मिसाइल ऊपर से नीचे की कार्रवाई से लक्ष्य को मारने से पहले 4000 मीटर से अधिक की ऊंचाई तक चढ़ती है। 

भारतीय राफेल उच्च ऊंचाई वाले लक्ष्यों, पहाड़ी इलाकों और चीन द्वारा हाल ही में हासिल की गई रूसी S-400 वायु रक्षा प्रणालियों के कारण विशेष रूप से हैमर मिसाइलों को लगाया गया है। वास्तव में, फ्रांस ने भारत के साथ हैमर और उल्का मिसाइलों को संयुक्त रूप से विकसित करने की पेशकश की है, जिसमें विस्तारित रेंज और भारी शामिल पेलोड हैं।

फ्रेंच राफेल डिलीवरी समय से थोड़ा आगे है, सभी की निगाहें हाशिमारा एयर बेस की सक्रियता पर हैं, जिसमें राफेल लड़ाकू विमानों का दूसरा स्क्वाड्रन होगा, जिसमें पहला स्क्वाड्रन अंबाला में स्थित होगा। भारत के पूर्वी क्षेत्र में राफेल की मौजूदगी से इस क्षेत्र में सैन्य प्रतिक्रिया को बढ़ावा मिलेगा, जिसमें सिक्किम और अरुणाचल प्रदेश दोनों ही रक्षा प्राथमिकता हैं।

हाशिमारा की स्थिति ऐसी है कि यह चुंबी घाटी, सिक्किम और संवेदनशील सिलीगुड़ी गलियारे को कवर करती है। जबकि अंबाला और हाशिमारा दोनों राफेल के घरेलू ठिकाने हैं, परमाणु क्षमता वाले लड़ाकू विमान पूरे भारत और इसके तटवर्ती क्षेत्रों में उड़ान भरेंगे।