प्रधान मंत्री नरेंद्र मोदी के लिए एक झटका, एक फ्रांसीसी न्यायाधीश को विवादास्पद राफेल सौदे में कथित भ्रष्टाचार और पक्षपात की न्यायिक जांच का नेतृत्व करने के लिए नियुक्त किया गया है। फ्रांसीसी वेबसाइट मेडियापार्ट ने बताया कि न्यायाधीश 36 लड़ाकू विमानों की भारत को 7.8 बिलियन यूरो की बिक्री में अनियमितताओं की जांच करेंगे।


मीडियापार्ट के यान फिलिपिन ने कहा कि 2016 के अंतर-सरकारी सौदे में "अत्यधिक संवेदनशील जांच" औपचारिक रूप से खोली गई थी। 14 जून को फ्रांसीसी सार्वजनिक अभियोजन सेवाओं की वित्तीय अपराध शाखा, पीएनएफ द्वारा एक निर्णय के बाद। सौदे के बारे में मीडियापार्ट द्वारा अप्रैल 2021 में प्रकाशित कई खोजी रिपोर्टों के मद्देनजर जांच शुरू की गई है, जिसमें एक बिचौलिए की भूमिका भी शामिल है, जिसके खुलासे से भारत का प्रवर्तन निदेशालय कथित तौर पर अवगत है, लेकिन अब तक जांच करने की जहमत नहीं उठाई है।


शेरपा ने की शिकायत उसने अपने फैसले को सही ठहराने का कारण "फ्रांस के हितों की रक्षा करना" बताया। अब, दो साल बाद, फिलिपिन लिखते हैं, "पीएनएफ के प्रमुख के रूप में उनके उत्तराधिकारी, जीन-फ्रेंकोइस बोहर्ट ने, एक जांच के उद्घाटन का समर्थन करने का फैसला किया है, शिकायत के बाद मेडियापार्ट की हालिया श्रृंखला की जांच के विवरण के साथ अद्यतन किया गया था।" अन्य पहलुओं के अलावा, आपराधिक जांच फ्रांस के पूर्व राष्ट्रपति फ्रांस्वा ओलांद के कार्यों के आसपास के सवालों की जांच करेगी, जो राफेल सौदे पर हस्ताक्षर किए जाने के समय पद पर थे, और वर्तमान फ्रांसीसी राष्ट्रपति इमैनुएल मैक्रॉन, जो उस समय हॉलैंड की अर्थव्यवस्था और वित्त मंत्री थे।


साथ ही तत्कालीन रक्षा मंत्री, जीन-यवेस ले ड्रियन, जो अब मैक्रॉन के विदेश मामलों के मंत्री हैं। जांच का नेतृत्व एक स्वतंत्र मजिस्ट्रेट, एक जांच न्यायाधीश द्वारा किया जाएगा। मेडियापार्ट को दिए एक बयान में, शेरपा के वकील विलियम बॉर्डन (एनजीओ के संस्थापक) और विंसेंट ब्रेंगर्थ ने कहा कि जांच की शुरुआत "जरूरी तौर पर सच्चाई के उभरने और राज्य के घोटाले के लिए जिम्मेदार लोगों की पहचान के पक्ष में होगी।"

जबकि डसॉल्ट एविएशन ने अभी तक नवीनतम घटनाओं पर प्रतिक्रिया नहीं दी है, कंपनी ने लगातार किसी भी गलत काम से इनकार किया है और कहा है कि यह "ओईसीडी एंटी-रिश्वत सम्मेलन और राष्ट्रीय कानूनों के सख्त अनुपालन में कार्य करता है"। जांच में अनिल अंबानी के रिलायंस समूह और डसॉल्ट एविएशन के बीच संबंध की प्रकृति की भी जांच होने की संभावना है। 36 विमानों के राफेल सौदे में डसॉल्ट एविएशन भारतीय भागीदार है।


सुप्रीम कोर्ट ने 14 दिसंबर, 2018 को एमएल शर्मा, प्रशांत भूषण, अरुण शौरी, यशवंत सिंह और विनीत ढांडा द्वारा दायर जनहित याचिकाओं के एक बैच को खारिज कर दिया था, जिसमें 2015 के राफेल सौदे की स्वतंत्र जांच की मांग की गई थी। जनहित याचिका ने प्रधान मंत्री नरेंद्र मोदी को प्रतिवादी नंबर 1 बनाया है। भारत संघ और सीबीआई उत्तरदाता नंबर 2 और 3 हैं। पूरी तरह से फ्रांसीसी पोर्टल द्वारा नए खुलासे पर आधारित जनहित याचिका सुप्रीम कोर्ट से समाचार रिपोर्ट का संज्ञान लेने का आग्रह करती है।