स्‍टार फुटाबॉलर और इंडिया फुटबॉल टीम के पूर्व कप्‍तान बाईचुंग भूटिया भी इस बार चुनावी मैदान में हैं। ये उनका पहला चुनाव है। वो अपनी पार्टी 'हमरो सिक्किम पार्टी' (HSP) से लड़ रहे हैं। पार्टी के लिए चंदा जुटाने की खातिर भूटिया ने अपनी दो पसंदीदा जर्सियों को नीलाम किया। इन जर्सियों में से एक वह है, जो बाईचुंग भूटिया ने यूनाइटेड नेशन्स डेवलपमेंट प्रोग्राम द्वारा आयोजित 'मैच अगेन्स्ट पॉवर्टी' के दौरान पहनी थी, और दूसरी जर्सी वह है, जिसे बाईचुंग भूटिया ने बायर्न म्यूनिख के खिलाफ वर्ष 2012 में अपने फेयरवेल मैच में पहना था।


इन जर्सियों पर फुटबॉल के दिग्गजों - फ्रांस के ज़िनेडिन ज़िडान तथा पुर्तगाल के फिगो - जैसे कई खिलाड़ियों के ऑटोग्राफ हैं। माइक्रो ब्‍लॉगिंग वेबसाइट ट्विटर पर बाईचुंग भूटिया ने लिखा, "प्रिय फुटबॉल प्रेमियों तथा साथी भारतीयों, हमने सिक्किम में एक राजनैतिक पार्टी की शुरुआत की है... अन्य राज्यों की तरह, यहां भी भ्रष्टाचार, बेरोज़गारी, किसानों का संकट जैसी बहुत-सी समस्याएं हैं... इस लड़ाई में हमें आपका समर्थन चाहिए..." इसके बाद उन्होंने ट्विटर पर सारी जानकारी विस्तार से दी, और कहा कि चंदा जुटाने की प्रक्रिया पूरी तरह पारदर्शी रहेगी।


पिछले साल 31 मार्च को गठित की गई बाईचुंग भूटिया की HSP ने अपने घोषणापत्र में कहा है कि पार्टी अगले पांच साल में 'खुशहाल सिक्किम' के लिए नीतियों को लागू करने पर काम करेगी. उन्होंने कहा, "हमारे पास युवाओं को आत्मनिर्भर बनाने तथा उन्हें झंडों-नारों की राजनीति से दूर रखने के लिए कार्यक्रम है... हम चाहते हैं कि सिक्किम के युवा सम्मान के साथ अपनी ज़िन्दगी जिएं..."। आपको बता दें सिक्किम में इस बार 32 विधानसभा सीटों तथा एकमात्र लोकसभा सीट पर एक साथ पहले ही चरण में 11 अप्रैल को मतदान होने जा रहा है। चुनाव परिणाम समूचे देश के साथ 23 मई को घोषित किए जाएंगे।