नागर विमानन महानिदेशालय (डीजीसीए) द्वारा शुक्रवार, 30 जुलाई, 2021 को जारी पत्र के अनुसार, भारत ने एक बार फिर अंतरराष्ट्रीय उड़ानों पर प्रतिबंध 31 अगस्त, 2021 की मध्यरात्रि तक बढ़ा दिया।

कोविड-19 महामारी के मद्देनजर पिछले साल 23 मार्च से भारत के लिए और भारत से सभी निर्धारित अंतरराष्ट्रीय उड़ानें प्रतिबंधित हैं। अंतरराष्ट्रीय वाणिज्यिक उड़ानों पर प्रतिबंध 31 जुलाई, 2021 को समाप्त होने वाला है। कोरोना की तीसरी लहर की आंशका और कई देशों में वायरस के डेल्टा वेरिएंट के उभरने के खतरे के बीच यह निर्णय आया है।

डीजीसीए ने अपने नवीनतम परिपत्र में कहा कि प्रतिबंध 31 अगस्त, 2021 के भारतीय मानक समय (आईएसटी) 23:59 बजे तक लागू रहेगा। हालांकि, यह कार्गो उड़ानों और नियामक निकाय द्वारा अनुमोदित लोगों पर लागू नहीं होगा।

सर्कुलर में कहा गया है, "यह प्रतिबंध अंतरराष्ट्रीय ऑल-कार्गो ऑपरेशंस और डीजीसीए द्वारा विशेष रूप से अनुमोदित उड़ानों पर लागू नहीं होगा। हालांकि, सक्षम प्राधिकारी द्वारा मामले के आधार पर चुनिंदा मार्गों पर अंतरराष्ट्रीय अनुसूचित उड़ानों की अनुमति दी जा सकती है।"

अंतरराष्ट्रीय यात्रा पर व्यापक प्रतिबंधों के बावजूद, फंसे हुए नागरिकों या पात्र मामलों को वापस लाने के लिए कुछ उड़ानों को बाद में संचालित करने की अनुमति दी गई।

भारत के नागरिक उड्डयन मंत्रालय (MoCA) ने कोविड प्रतिबंधों के मद्देनजर पात्र नागरिकों की आवाजाही के लिए 28 से अधिक देशों के साथ द्विपक्षीय हवाई बबल समझौतों पर हस्ताक्षर किए। भारत ने अफगानिस्तान, बहरीन, बांग्लादेश, भूटान, कनाडा, इथियोपिया, फ्रांस, जर्मनी, इराक, जापान, केन्या, कुवैत, मालदीव, नेपाल, नीदरलैंड, नाइजीरिया, ओमान, कतर, रूस, रवांडा, सेशेल्स, श्रीलंका, तंजानिया, यूक्रेन, संयुक्त अरब अमीरात, यूनाइटेड किंगडम, संयुक्त राज्य अमेरिका और उज्बेकिस्तान के साथ आपसी समझौते पर हस्ताक्षर किए।

देशों द्वारा एयर बबल समझौते पर हस्ताक्षर किए जाते हैं ताकि विशेष अंतरराष्ट्रीय उड़ानों को अपने क्षेत्रों के बीच यात्रियों को लाने के लिए उड़ान की अनुमति मिल सके। हालांकि, दूसरी लहर की गंभीरता के कारण, जिसने आधिकारिक तौर पर 3.87 लाख भारतीयों को मार डाला, यूके, यूएस, यूएई और कनाडा जैसे कई देशों ने भारत के लिए और से उड़ान संचालन को अस्थायी रूप से निलंबित कर दिया।

घरेलू हवाई यात्रा के लिए भी, कई राज्य सरकारों ने हवाई यात्रा के लिए पात्र होने के लिए यात्रियों के लिए नकारात्मक आरटी-पीसीआर रिपोर्ट अनिवार्य कर दी है। इस तरह के प्रतिबंधों के कारण घरेलू उड्डयन बुरी तरह प्रभावित हुआ है।