केंद्रीय सड़क परिवहन मंत्री नितिन गडकरी ने कहा कि इस्पात और सीमेंट उद्योग के बड़े खिलाड़ी कीमतों को बढ़ाने के लिए कार्टेल के रूप में काम कर रहे हैं। गडकरी ने कहा कि अगर स्टील और सीमेंट की कीमतें बढ़ती रहीं, तो प्रधानमंत्री नरेंद्र मोदी के भारत को 5 ट्रिलियन अमेरिकी डॉलर की अर्थव्यवस्था बनाने के सपने को हासिल करना मुश्किल होगा। उन्होंने देश की अर्थव्यवस्था को बढ़ावा देने के लिए पांच साल में बुनियादी ढांचा परियोजनाओं पर 111 लाख करोड़ रुपये के निवेश का लक्ष्य बताया है।


स्टील और सीमेंट के बारे में, यह वास्तव में हम सभी के लिए एक समस्या है। गडगरी ने कहा कि मुझे लगता है कि यह सीमेंट और स्टील में कुछ बड़े लोगों द्वारा किया गया एक कार्टेल है। उन्होंने कहा कि उन्होंने प्रधान मंत्री कार्यालय (पीएमओ) में प्रमुख सचिव के साथ इस मुद्दे पर चर्चा की है। केंद्रीय मंत्री ने हैरानी जताई कि कैसे स्टील उद्योग कीमतों में बढ़ोतरी कर रहा है जब उद्योग के सभी खिलाड़ियों की अपनी लौह अयस्क खदानें हैं और उन्हें श्रम या बिजली दरों में कोई बढ़ोतरी नहीं करनी है।


उन्होंने कहा कि सीमेंट उद्योग कीमतों को बढ़ाकर, अनुमोदन के बिना चूना पत्थर के खनन के अलावा, टॉपसीम सीमेंट के प्रबंधन ने मेघालय की स्वदेशी जनजातीय आबादी को 'लूटने' का संदिग्ध अंतर भी अर्जित किया है। गडकरी ने कहा कि पूर्वोत्तर की अग्रणी सीमेंट कंपनियों में से एक, टॉपसीम सीमेंट, मेघालय में उच्च मूल्य पर सीमेंट बेच रही है। जबकि असम में टॉपसीम सीमेंट के एक बैग की कीमत 390 रुपये से 420 रुपये के बीच थी, मेघालय में कीमत 440 रुपये से 450 रुपये के बीच है। बताय़ा जाता है कि इस क्षेत्र में स्थित अन्य सीमेंट कंपनियां भी विभिन्न सीमेंट उत्पादों की कीमतों में बढ़ोतरी जारी रखती हैं।