मेघालय के मुख्यमंत्री कोनराड के. संगमा ने शुक्रवार को एक ऐतिहासिक कदम उठाया है। दरअसल पश्चिम गारो हिल्स के रिजर्व गित्तिम गांव के आदिवासी परिवारों को राज्य सरकार ने भूमि स्वामित्व अधिकार ट्रांसफर कर दिया, जबकि मेघालय के पास भारत के अन्य हिस्सों की तरह जमीन का मालिकाना हक नहीं है। संगमा ने एक समारोह में जमीन मालिकों की दशकों पुरानी मांगों को पूरा करते हुए 100 आदिवासी परिवारों को 'भूमि पट्टा' प्रदान किया।

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अधिकारियों ने कहा कि झूम खेती (कृषि की जला और ट्रांसफर करने की विधि) और विशिष्ट सामाजिक संरचना की अनूठी और पारंपरिक कृषि प्रणालियों के कारण, पूर्वोत्तर राज्य के पास स्पष्ट भूमि स्वामित्व नहीं हैं। 1972 में राज्यों के पुनर्गठन और मेघालय को राज्य का दर्जा दिए जाने के बाद से, मेघालय के आदिवासी भूमि पर अपने अधिकारों को मान्यता देने का अनुरोध कर रहे हैं। मेघालय, जहां कुल 30 लाख आबादी में से 86 प्रतिशत से अधिक आदिवासी हैं, असम राज्य से दो जिलों को अलग करके बनाया गया था। 

बढ़ती आधुनिक खेती के साथ, भूमि के स्पष्ट चकबंदी और उसके स्वामित्व की मांग में वृद्धि हुई है। मेघालय सरकार के एक अधिकारी ने कहा कि 19 अगस्त, 2018 को मुख्यमंत्री संगमा को एक ज्ञापन सौंपा गया था, जिसमें लोगों के सामने आने वाली चुनौती को हल करने की मांग की गई थी। भूमि अभिलेखों और औपचारिक दस्तावेजों की अनुपस्थिति ने सही मालिकों की पहचान करने में एक चुनौती पेश की। अधिकारी ने कहा कि कोविड -19 महामारी के बावजूद, भूमि के बहुत आवश्यक सीमांकन को पूरा करने के लिए पिछले दो सालों के दौरान भूमि अधिकार से संबंधित सभी कानूनी बाधाओं को दूर किया गया।

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मुख्यमंत्री ने कहा कि भूमि पर अधिकार हमारे लोगों की आदिवासी पहचान की कुंजी है। इसलिए सही मालिकों को भूमि अधिकारों का हस्तांतरण हमारे सर्वोच्च एजेंडे में से एक है। पिछले साढ़े चार साल के कार्यकाल में, हमने रिजर्व गित्तिम के लोगों की मदद करने के लिए सब कुछ किया है, हमने मेघालय के आदिवासी लोगों को जमीन पर कानूनी अधिकार देने के लिए कानूनी प्रावधान किए हैं। आगे जाकर हम आदिवासियों की मदद करने की योजना बना रहे हैं। राज्य भर के लोग जो इसी तरह की चुनौतियों का सामना कर रहे हैं।

वेस्ट गारो हिल्स जिले के उपायुक्त स्वप्निल तेम्बे ने कहा कि बंदोबस्त की प्रक्रिया बेहद अहम है। बैंक लोन, भूमि दस्तावेज, भूमि निपटान प्रक्रिया सहित हरएक आवेदन के लिए महत्वपूर्ण है। केंद्र में कांग्रेस की अगुवाई वाली यूपीए सरकार ने वन अधिकार अधिनियम, 2006 को आदिवासी और वन-निवास समुदायों के व्यक्तिगत अधिकारों, सामुदायिक अधिकारों और अन्य वन अधिकारों को मान्यता देने के लिए अधिनियमित किया था, जिनके पास 13 दिसंबर, 2005 को या उससे पहले वन भूमि का कब्जा था।