मेघालय के कराधान मंत्री जेम्स पी के संगमा ने विधानसभा को बताया कि सरकार ने राज्य में आला पर्यटन को बढ़ावा देने के लिए ऑन-प्रिमाइसेस कैसीनो के संचालन के लिए तीन फर्मों को अस्थायी लाइसेंस प्रदान किया है। तृणमूल कांग्रेस के विधायक जॉर्ज लिंगदोह द्वारा लाए गए ध्यानाकर्षण प्रस्ताव का जवाब देते हुए मंत्री ने कहा कि पूर्वोत्तर क्षेत्र में पर्यटन क्षेत्र में कड़ी प्रतिस्पर्धा ने सरकार को ऑन-प्रिमाइसेस कैसीनो शुरू करने के लिए प्रेरित किया।

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संगमा ने कहा कि हमें अवकाश या कम बजट वाले पर्यटकों के अलावा पर्यटकों को आला पर्यटन की पेशकश करके उन्हें आकर्षित करने के लिए एक अभूतपूर्व असामान्य समाधान खोजना होगा। मंत्री ने कहा कि क्षेत्र के अन्य राज्य पर्यटन क्षेत्र में मेघालय को कड़ी प्रतिस्पर्धा दे रहे हैं क्योंकि उनकी स्थलाकृति समान है और उनमें से कुछ में ऐतिहासिक, पुरातात्विक और स्थापत्य चमत्कारों के मामले में बेहतर आकर्षण हैं।

संगमा ने कहा कि मेघालय में ऑन-प्रिमाइसेस कैसीनो के खुलने से न केवल राज्य को राजस्व मिलेगा, बल्कि युवाओं को रोजगार के अवसर भी मिलेंगे। मेघालय में सट्टेबाजी के खेल के इतिहास के बारे में जानकारी देते हुए, जेम्स ने कहा, बुलफाइट्स पर सट्टेबाजी, हालांकि प्रतिबंधित है, और हमारे राज्य के दूरदराज के इलाकों में कॉकफाइट्स और पासा खेल सक्रिय रूप से खेले जाते हैं।

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चूंकि ऑन-प्रिमाइसेस कैसीनो खोलने के कदम को धार्मिक निकायों और अन्य समूहों के विरोध का सामना करना पड़ रहा है, कराधान मंत्री ने कहा कि मेघालय में अपने सभी रूपों में गेमिंग वर्षों से चलन में है। 1982 में मेघालय में तीरंदाजी आधारित सट्टेबाजी को वैध कर दिया गया था। राज्य सरकार ने पिछले साल मेघालय गेमिंग अधिनियम, 2021 पारित किया था।